Четверг, 30 марта 2017 года

«Одни ли мы во Вселенной?»: в США ученые нашли статью Черчилля о существовании внеземной жизни

«Одни ли мы во Вселенной?»: в США ученые нашли статью Черчилля о существовании внеземной жизни
Реклама

Историки открыли ранее неизвестную статью бывшего премьер-министра Великобритании и обладателя Нобелевской премии по литературе Уинстона Черчилля о внеземной жизни, сообщают Известия со ссылкой на Федеральное агентство новостей.

В США ученые нашли ранее неизвестную статью британского премьер-министра и обладателя Нобелевской премии по литературе Уинстона Черчилля, в которой политик рассуждает о существовании жизни на других планетах. Эссе под названием "Одиноки ли мы во Вселенной?" Черчилль написал в конце 1939 года, незадолго до начала Второй мировой войны.

В 11-страничной статье «Одни ли мы во Вселенной?», написанной в конце 1939 года, Черчилль заявил о возможности существования живых существ у далеких звезд. По словам астрофизика из Института космического телескопа в Балтиморе (США) Марио Ливио, который обнаружил трактат, мысли политика во многом повторяют то, как рассуждают современные ксенобиологи.

«В целом он строит свои идеи о внеземной жизни на современном принципе Коперника — представлении о том, что Земля не уникальна и что она не играет особой роли в жизни Вселенной», — сказал Ливио.

В этой публикации Ливио приводит самые яркие цитаты из найденного документа, сопровождая их своими комментариями. Сэр Уинстон Черчилль — крупный британский политик, премьер-министр в 1940–1945, а также в 1951–1955 годах. Помимо того, что он был талантливым политиком и оратором, Черчилль имел еще одну страсть — он интересовался наукой. В возрасте 22 лет, когда он отправился служить в Индию, Черчилль прочитал «Происхождение видов» и пособие по физике. А в 20–30-е годы он писал статьи об эволюции и клетках в различные журналы и газеты.

Говоря о жизни в других системах, политик отметил, что Солнце — "лишь одна звезда в нашей галактике, которая содержит несколько тысяч миллионов других" звезд.

"Я не готов поверить, что мы являемся вершиной космической эволюции и что только на Земле есть живые, разумные существа", — заключает Черчилль свою статью.

Как и современные ученые, Черчилль увязывал существование жизни в первую очередь с наличием воды и умением живых организмов размножаться. Кроме того, он описал понятие, которое сегодня известно, как "обитаемая зона" у далеких звезд. Под последним подразумевается температурный фактор и необходимость наличия гравитации для формирования атмосферы. В итоге Черчилль пришел к выводу, что жизнь в Солнечной системе, помимо Земли, могла зародиться только на Венере и Марсе.

Уже в 1931-м в статье, опубликованной в журнале Strand Magazine, будущий британский премьер описал термоядерный синтез:

«Если атомы водорода, содержащиеся в небольшом объеме воды, удалось бы объединить, чтобы образовать гелий, этой энергии хватило бы, чтобы крутить мотор в тысячу лошадиных сил целый год».

По вопросам науки Черчилля консультировал физик Фредерик Линдеман, для которого премьер-министр впервые в истории ввел должность советника по науке, пишет Газета.Ru. Благодаря отношению к науке, которое было у Черчилля, правительство Британии щедро финансировало различные лаборатории, телескопы и активно внедряло в жизнь открытия, сделанные в годы войны.

«Сегодня, когда многие политики остерегаются науки, эта статья заставляет вспомнить о лидере, который был так в нее погружен», — восхищается Ливио.

В своей статье Черчилль отразил многие аргументы, сегодня применяемые в вопросах астробиологии. Так, он брал на вооружение «Принцип Коперника» — идею о том, что, учитывая огромные размеры Вселенной, появление жизни и разума на Земле трудно назвать чем-то уникальным. Свои рассуждения он начинает с постулата о том, что всему живому присуще свойство размножения. Он указывает на то, что «всем живым созданиям, известным нам, нужна вода».

При этом другие жидкости тоже могут выполнять роль воды, но «ничто из нашего знания не дает оснований для такого предположения», писал автор.

В рассуждениях о жизни во Вселенной Черчилль описал понятие, в научном лексиконе появившееся лишь недавно и известное как «зона обитаемости» — область орбит вокруг звезды, при котором на планете может существовать жидкая вода. Черчилль пишет, что жизнь может существовать лишь при температурах «между несколькими градусами ниже нуля и точкой кипения воды». Также он указывает на то, что одним из условий развития жизни на другой планете является ее способность удерживать атмосферу. Ведь чем горячее газ, тем быстрее его молекулы и тем охотнее они покидают планету, улетая в космос.

Приняв это во внимание, Черчилль пришел к выводу, что Марс и Венера — единственные тела Солнечной системы, где стоит искать жизнь. В наши дни поиски воды как основного необходимого для жизни ингредиента ученые ведут на Марсе, спутниках Сатурна и Юпитера.

В следующей части статьи политик рассуждает о возможности существования планет у других звезд:

«Солнце лишь одна звезда в нашей галактике, которая содержит несколько миллионов других звезд».

Черчилль предположил, что планеты образуются из вещества звезды, когда мимо нее проходит другая звезда, — идея, высказанная астрофизиком Джеймсом Джинсом в 1917 году. Но тогда, раз такие сближения происходят чрезвычайно редко, Солнце должно представлять собой уникальный случай, посчитал политик.

Однако далее Черчилль со скептицизмом, присущим настоящему ученому, рассуждает:

«Это предположение базируется на гипотезе, что планеты формируются этим способом, а это, возможно, не так. Нам известно о миллионах двойных звезд, и если бы планетные системы могли быть созданы, то почему нет?»

«Я не достаточно уверен в идее, что наше Солнце — единственная звезда с семейством планет», — подытожил Черчилль. Поэтому, утверждал он, большая доля внесолнечных планет «должна иметь подходящий размер, чтобы удерживать воду и атмосферу», и «некоторые из них находятся на нужном расстоянии от Солнца, чтобы поддерживать необходимую температуру».

Ливио отмечает, что эти безусловно верные рассуждения политик делал за более чем полвека до открытия первых внесолнечных планет и за двадцать лет до того, как Фрэнк Дрейк вывел знаменитое уравнение для определения числа внеземных цивилизаций в галактике.

Сегодня, экстраполируя результаты, полученные космическим телескопом Kepler, ученые считают, что землеподобных планет в зоне обитания в нашей галактике существует более миллиарда. Однако, учитывая расстояния до звезд, Черчилль приходит к неутешительному выводу, что люди могут никогда не узнать, обитают ли на таких планетах живые создания «или хотя бы растения».

В своем трактате Черчилль обращается и к возможности дальних космических перелетов, предвосхитив начало космической эры.

«Однажды, возможно не в столь далеком будущем, станет возможным путешествие к Луне или даже Венере или Марсу», — писал он. Однако он справедливо указал на то, что проблема расстояний и связи в межзвездных полетах будет основной.

Но, несмотря на это, статью Черчилль завершает оптимистично:

«В сотнях тысяч галактик, каждая из которых содержит тысячи миллионов звезд, должно быть много таких, что имеют планеты с условиями, не исключающими возможность возникновения жизни».

Этим высказыванием Черчилль показал, что уже был знаком с трудами астронома Эдвина Хаббла, который показал, что за пределами Млечного Пути есть множество других галактик.

«Я не так уж впечатлен достижениями нашей цивилизации, что готов уверовать в то, что Земля — единственное место в огромной Вселенной, где есть жизнь и разумные существа; или в то, что мы представляем собой высшую степень ментального и физического развития, которая была достигнута на огромных просторах пространства и времени», — подытожил политик.

По словам Ливио, статья Черчилля — свидетельство того, как политик предполагал использовать плоды науки и техники во благо развития общества.

Достоверно известно, что первый черновик статьи был написан им в 1939 году для газеты News of the World, когда мир стоял на пороге мировой войны.

Как рассказал «Газете.Ru» Ливио, поделившийся фотографией исторического документа, в 1956–1958 годах в него были внесены небольшие правки. По мнению астрофизика, он уверен в том, что Черчилль активно следил за космическими достижениями советских и американских ученых в 50–60-е годы.

«Уверен, он был впечатлен этим», — сказал ученый.

Ошибка в тексте? Выделите ее мышкой! И нажмите: Ctrl + Enter
Обсудить новость и добавить комментарий