Воскресенье, 30 апреля 2017 года

Климатологи бьют тревогу: потоки талой воды, обнаруженные в Антарктиде, обеспокоили ученых

Климатологи бьют тревогу: потоки талой воды, обнаруженные в Антарктиде, обеспокоили ученых
Реклама

Реки, ручьи и озера из талой воды встречаются на поверхности Антарктиды значительно чаще, чем еще недавно было принято считать. К такому выводу пришли специалисты из Университета Колумбии в Нью-Йорке составившие полную карту покрытых талой водой участков континента.

Американские ученые нашли сотни временных рек, озер и ручьев из талой воды на поверхности ледников Антарктиды, указывающих на то, что ледовый покров южного континента может исчезнуть раньше, чем ожидали ученые. Карта этих "рек" была опубликована в журнале Nature.

"Раньше никто не пытался измерить то, как много подобных потоков возникает в Антарктике, так как считалось, что они возникают крайне редко. Сейчас же мы работаем над оценкой того, как подобное таяние может повлиять на рост уровня моря в будущем", — прокомментировал исследование Дуглас Макайел (Douglas MacAyeal) из университета Чикаго (США).

Ежегодно ледовый щит Антарктиды теряет до 2,8 тысячи кубокилометров льда, и в последнее десятилетие ледовый покров сокращается все быстрее и быстрее.

Долгое время считалось, что это происходит из-за ускоренного формирования айсбергов, однако американские климатологи в июне 2013 года выяснили, что чуть больше половины от объема "исчезнувших" льдов было растоплено теплыми течениями, омывающими подводную часть ледового щита Антарктики через своеобразные каналы-"реки", у подножия ледников.

Тот факт, что Антарктида постепенно тает, тем самым повышая уровень мирового океана, тревожит учёных уже давно. О том, что одним из признаков этого является появление множества озёр талой воды, тоже было известно и в прошлом.

К примеру, в прошлом году специалисты из Университета Дарема констатировали, что подобные озёра в изобилии появляются на леднике Лангховде в восточной части континента. Однако в целом специалисты считают, что большая часть ледников на Южном полюсе находится под значительно меньшей угрозой, чем на Северном.

Чтобы точнее оценить масштаб проблемы, учёные из Университета Колумбии в Нью-Йорке проанализировали высококачественные снимки Антарктиды, сделанные на протяжении 70 лет.

Обобщив эту информацию, учёным удалось составить карту рек и озёр из талой воды. Как выяснилось, водоёмы такого рода образуют на поверхности континента целую сеть, причём некоторые из появились десятилетия назад.

К большому удивлению ученых, таких водоемов было очень много – несколько сотен, и некоторые из найденных ими озер из талой воды протягивались на десятки километров и занимали очень большие площади. Еще более удивительным было то, что многие такие "временные" водоемы существовали на протяжении десятков и сотен лет и не думали исчезать.

Эти озера, как отмечают Белл и его коллеги, являются угрозой для стабильности ледников Антарктики, так как они ускоряют и усиливают процессы таяния льдов, находящихся под их водами, и способствуют формированию крупных трещин в ледовом щите.

К примеру, накопление большого количества таких озер на леднике Ларсена на западе Антарктики привело к тому, что значительная часть его откололась и "уплыла" в море в 2002 году.

С другой стороны, часть рек, открытых учеными, снижает эту опасность, так как они уносят воды этих озер в сторону побережья и океана. Тем не менее, их открытие, как признает Белл, все же говорит о том, что возможность дестабилизации ледников Антарктиды в прошлом значительно недооценивалась.

Несмотря на то, что эти заполярные водоемы существуют, по всей видимости, очень давно, и в их образовании не виноват человек и глобальное потепление, изменение климата будет ускорять их формирование и повышать объемы воды, которые каждый год проходят через такие озера, реки и ручьи.

Ученые уверены, что таяние ледников может привести к серьезным проблемам. Несмотря на то, что специалисты давно предупреждают о последствиях аномального потепления, сейчас обстановка действительно накаляется.

Образовавшиеся в Антарктиде потоки будут расти, впадать в Мировой океан, постепенно увеличивая его уровень. Таяние ледников, которое мешает работе полярников, происходит значительно быстрее, чем прогнозировалось.

Ошибка в тексте? Выделите ее мышкой! И нажмите: Ctrl + Enter
Обсудить новость и добавить комментарий
Выбор редакции