Воскресенье, 22 января 2017 года

Ученые: Киты-убийцы становятся «бабушками» неслучайно

Ученые: Киты-убийцы становятся «бабушками» неслучайно
Реклама

Ученые выяснили, зачем самки косаток становятся «бабушками». По словам руководителя исследования Даррена Крофта, представляющего группу океанологов из университета Эксетера, киты-убийцы прекращают размножаться, чтобы не составлять конкуренцию своим дочерям. Об этом информирует "РИА Новости".

Наблюдения за поведением китов-косаток раскрыли возможную эволюционную причину существования бабушек, прекративших размножение самок, в природе — пожилые косатки служат "поводырями" для молодых особей и обучают их секретам поиска пищи в открытом океане, заявляют океанологи в статье, опубликованной в журнале Current Biology.

Пожилые киты-косатки прекращают размножение и становятся "бабушками" не ради воспитания сыновей и внуков, а для того, чтобы не конкурировать со своими дочерьми, выяснили ученые.

"Наши прошлые исследования показали, что пожилые самки косаток помогают своим дочерям воспитывать их детей, но не раскрыли причину того, почему они этого делают. Самки многих видов животных становятся лидерами в своих группах в пожилые годы, однако наши новые наблюдения показывают, что старые косатки входят в менопаузу по той причине, что проигрывают конкуренцию своим дочерям", — рассказывает Даррен Крофт (Darren Croft) из университета Эксетера (Великобритания).

Считается, что большинство животных сохраняет способность к размножению на протяжении всей своей взрослой жизни. Бесплодные пожилые особи не приносят пользы для популяции, в силу чего продолжительность жизни большинства млекопитающих ограничена сроками их фертильности. Существуют и исключения из этого правила — в первую очередь, к числу таких млекопитающих относится человек и косатка.

В свою очередь, долгая жизнь после наступления менопаузы у женщин объясняется так называемой гипотезой бабушки. В соответствии с ней, пожилые женщины прекращают размножаться по эволюционным причинам — помогая своим дочерям выращивать и воспитывать детей, бабушка тем самым увеличивает шансы на дальнейшую передачу своих генов. Антропологи нашли подтверждение этой теории в популяциях африканцев, "застрявших" в первобытно-общинном строе.

Четыре года назад Крофт и его коллеги проанализировали данные, которые американские океанологи собирали на протяжении 36 лет, и пришли к выводу, что пожилые косатки становятся бабушками из-за того, что их сыновья и внуки не способны выживать самостоятельно и находить себе пищу. С другой стороны, как рассказывает сам ученый, эта идея не объясняет, почему самки не могут одновременно и размножаться, и ухаживать за взрослыми сыновьями.

В своей новой статье команда Крофта пишет, почему же на самом деле пожилые косатки становятся бабушками, проанализировав другой архив данных, которые собирали канадские океанологи на протяжении 43 лет. Они наблюдали за двумя крупными группами косаток, в которых числилось примерно по две дюжины особей и которыми правили две очень старых и влиятельных самки, прекративших размножение около 40 лет назад.

Британских ученых интересовали, в общем-то, простые вещи – то, какие факторы, в том числе и возраст, влияют на репродуктивный успех самок. Проанализировав канадские архивы наблюдений, ученые обнаружили, что самки, приближающиеся к концу репродуктивного возраста, испытывали большие проблемы с выживанием детенышей – их отпрыски умирали в 1,7 раза чаще, чем потомство молодых особей. Наряду с другими факторами это могло заставить их отказаться от дальнейшего размножения по эволюционным причинам.

"Пожилые самки в группах косаток приходятся родственниками почти всем членам этих коллективов, в отличие от молодых самок. Этот дисбаланс в родственных связях между матерью и ее дочерьми означает, что пожилым самкам выгоднее вкладываться в общий успех семьи, тогда как молодые самки должны ставить на конкуренцию и индивидуальное продолжение рода", — объясняет Крофт.

Что интересно, в первую очередь "бабушки" помогали своим сыновьям и внукам, а не дочерям или внучкам. Ученые это связывают с тем, что у представителей сильного пола шанс на передачу своих генов потомству несколько выше, чем у самок. Есть и другое возможное объяснение этому — еще два года назад эта же группа океанологов обнаружила, что самцы косаток являются в буквальном смысле "маменькиными сыночками", чьи шансы на выживание близки к нулю без постоянной заботы со стороны матери или бабушки.

"Когда разговор заходит о человеке, многие наши коллеги считают, что менопауза является всего лишь артефактом современной медицины и революционного улучшения тех условий, в которых мы живем. Тем не менее, растущая масса доказательств говорит об обратном — менопауза является адаптивным эволюционным приспособлением. Бабушки в популяциях охотников-собирателей могли увеличивать шансы на выживание своих родичей и дальнейшую передачу генов, делясь с ними найденной пищей. Кроме того, все бабушки обладают одним большим общим плюсом – большими запасами информации", — заключает Даррен Крофт (Darren Croft) из университета Эксетера.

Соответственно, два фактора – необходимость помогать своим сыновьям и конкуренция с дочерьми – могли заставить косаток "изобрести" бабушек. Возможно, аналогичные эволюционные процессы привели к появлению "института бабушек" и у предков людей.

Ошибка в тексте? Выделите ее мышкой! И нажмите: Ctrl + Enter
Обсудить новость и добавить комментарий
Выбор редакции